Zoeken

'Als militair draag je een bepaalde verantwoordelijkheid voor de samenleving'

MARN1VB Chiem van Beljouw is met zijn 25 levensjaren veruit het jongste lid van het Algemeen Bestuur (AB) van defensievakbond BBTV/VBM. Als bestuurslid is hij onder meer verantwoordelijk voor het maken van beleid en de uitvoering ervan. Maar waarom wilde hij, als jonge militair, eigenlijk graag het AB in? En waarom vindt Chiem dat meer jonge defensiemedewerkers zich voor hun bond of de medezeggenschap zouden moeten inzetten? De redactie sprak met marinier-verbindelaar Van Beljouw, die net terug is van een uitzending naar Irak.

 

 

Welkom thuis. Hoe is je uitzending verlopen?

‘’Goed. Ik ben met mijn compagnie 4,5 maand uitgezonden naar Noord- Irak, na een quarantaineperiode van 2 weken in Nederland. De uitzending zelf is prima verlopen; de sfeer was erg goed, maar het werk wat eentonig. Wij waren er om de militaire vliegbasis van Erbil te beveiligen, waar personeel en materieel van de anti-ISIS coalitie gevestigd zijn. Dat het werk eentonig was, is eigenlijk ook een goed teken, want dat betekent dat we onze job prima hebben gedaan. Wel hebben we een aantal keren moeten schuilen in de bunker na drone- en raketdreigingen.’’

 

Je ging eerst studeren na de middelbare school, maar stapte al snel over naar Defensie. Waarom?

‘’Mijn studie bestuurskunde in Tilburg viel tegen. Met het idee om geld te gaan verdienen voor grote bedrijven had ik eigenlijk helemaal niets, merkte ik in de studiebanken. Ik wilde wat doen voor de maatschappij, en daarnaast wilde ik het avontuur opzoeken. De keuze voor Defensie was toen snel gemaakt. Als militair draag je bij aan veiligheid in de wereld en draag je een bepaalde verantwoordelijkheid voor de samenleving. Daarnaast heb je een voorbeeldfunctie. Dat vond en vind ik nog steeds erg mooie kanten van het militaire vak.’’

 

Sinds 2019 zit je in het Algemeen Bestuur van de BBTV/VBM. Waarom stelde je je destijds kandidaat voor het AB?

‘’Als vakbondslid zag ik hoe de bond zich inzet voor het defensiepersoneel. Ik vond het gaaf dat er een club is die zich hardmaakt om de positie van alle militairen en burgercollega’s te verbeteren. Nobel werk, in mijn ogen. Daar wilde ik graag aan bijdragen. Op de website zag ik toen dat er bestuursleden werden gezocht. Nadat ik had geïnformeerd wat het werk inhield, vroeg de bond of ik me kandidaat wilde stellen. Ik werd gekozen, en toen volgde een hartelijk welcome aboard.’’

  

Wat heb je zoal geleerd als bestuurslid?

‘’Eigenlijk van alles, maar wat er echt uitspringt is de helikopterview die je ontwikkelt. Toen ik als militair begon, kende ik alleen mijn eigen opleiding, kazerne en de directe collega’s om me heen. Als lid van het AB lees je stukken die betrekking hebben op alle krijgsmachtonderdelen en je hoort verhalen van mensen die in alle uithoeken van het land voor Defensie werken. Daardoor leer je ook dat zaken of problemen die spelen vaak minder zwart-wit zijn dan ze in eerste instantie lijken. Als je niet veel buiten je eigen eenheid komt, is het vaak makkelijk mopperen op ‘de buitenwereld’. Maar meestal is er een bepaalde reden waarom de dingen in onze organisatie anders lopen dan je hoopte. Het is goed om een genuanceerde blik te houden.’’

 

Wat zou je zeggen tegen jonge defensiemedewerkers die overwegen iets voor hun bond of de MC te doen?

‘’Defensie is inmiddels een aardige afspiegeling van de samenleving. Iedere groep is wel zo’n beetje vertegenwoordigd. Een van die groepen bestaat uit jonge mensen, en die groep is relatief erg groot. Maar bij de bonden, en in verschillende inspraakorganen zoals de medezeggenschap, zijn weinig jongeren actief. De belangen van de jongere generatie kunnen veel beter behartigd worden als de stem van die groep duidelijker gehoord zou worden. De BBTV/VBM betrekt dan ook graag jongeren bij haar werk, want alleen dan weet je wat er écht speelt, en kun je gericht problemen aanpakken. Kortom, doe dus mee en laat van je horen.’’

 

Lees het VOLLEDIGE INTERVIEW in de eerstvolgende XRcise - verschijningsdatum 24 december.